La myéline, un facteur de vitesse

الموضوع في 'الدروس الصحية' بواسطة cortex, بتاريخ ‏25 جويلية 2008.

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      25-07-2008 23:13
    Sans cette gaine qui recouvre les fibres nerveuses, les vertébrés n’auraient pas pu acquérir la vivacité et les réflexes nécessaires à leur survie.

    La myéline est une sorte de gaine de protection qui enveloppe les fibres nerveuses, les axones, de toutes les espèces de vertébrés à l’exception des poissons sans mâchoire comme la lamproie. Cette membrane joue un rôle fondamental dans la transmission de l’influx nerveux : elle augmente la vitesse de propagation du signal qui passe de un mètre par seconde pour une fibre nue à plus de 50 mètres par seconde le long d’un axone équipé de myéline. Et quand certains facteurs provoquent sa dégénérescence, il en découle des maladies sévères comme la sclérose en plaques.

    Des chercheurs franco-canadiens ont voulu retracer l’histoire de la myéline en supposant que son apparition était corrélée à la présence de mandibules puisque les poissons sans mâchoire en sont dépourvus. Pour cela, ils ont comparé des fossiles vieux de plus de 400 millions d’années de poissons vertébrés à mâchoire (placodermes) et sans mâchoire (ostracodermes). Ils se sont particulièrement focalisés sur le nerf oculomoteur commun à ces poissons.

    Les résultats de leurs travaux, publiés dans Current Biology, font état d’une différence significative entre les deux groupes d’espèces : le nerf des poissons à mâchoire est dix fois plus long (mais pas plus épais) que celui des poissons sans mâchoires. Selon les chercheurs, pour assurer une transmission correcte du signal nerveux le long de si longs nerfs, les placodermes ont du développer un système de myéline. C’est effectivement le seul moyen d’augmenter la vitesse de conductivité en gardant un diamètre de fibre constant.

    L’apparition de la myéline serait donc couplée à celles des mâchoires. Dotés de ces deux caractéristiques, les poissons ont pu repérer et chasser les proies plus efficacement. N’étant plus contraints par l’apport énergétique, ils ont pu alors se développer et atteindre des tailles de plus en plus grandes. C’est ainsi que les plus gros placodermes connus dépassent huit mètres de long, ils sont d’ailleurs surnommés les « dinosaures des mers ».
     

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